rp_zdjecie11.jpgJednym z najbardziej rzucających się w oczy efektów powstawania infrastruktury turystycznej jest między innymi organizowanie się centrów oraz zagłębi turystycznych mających charakter wczasowy i wypoczynkowy. Tego typu ośrodki nierzadko są ściśle związane z położeniem geograficznym regionu czy miasta, z unikalnym ich klimatem, poziomem ekonomii oraz infrastruktury wspomagającej turystów i branżę turystyczną (hotele, restauracje, lotniska, sportowe obiekty, miejsca rozrywki). Dla gości takie obiekty stwarzają możliwość aktywnego odpoczynku, natomiast dla lokalnej społeczności jest to przede wszystkim źródło dochodu i rozwoju ekonomicznego ich miasteczka czy regionu.

Między innymi z tego powodu turystyka oraz ośrodki turystyczne są bardzo często obiektem różnego rodzaju badań i opieki państwowych oraz regionalnych instytucji, a także organizacji międzynarodowych. W maju 2011 ogłoszone zostały rezultaty badań trendów i opinii mieszkańców Europy na temat turystyki. Ogólnie preferują oni ośrodki tradycyjne i nowo kształtujące się. Młodsi wolą miejsca z ofertą sportową i rozrywkową, najlepiej z walorami przyrodniczymi, a starsi preferują spokojniejsze ośrodki uzdrowiskowe z licznymi walorami kulturowymi.