Rośliny pasożytnicze – sandałowiec, szelężnik większy

Sandałowiec to bodajże najbardziej znany przedstawiciel rodziny sandałowcowatych. Zaliczany jest do roślin pasożytniczych, a pasożytuje na korzeniach sąsiadujących z nim innych roślin, pozbawiając jej tym samym wody zasobnej w sole mineralne. Jest on wiecznie zielonym krzewem albo drzewem. W jego obrębie wyszczególnić można w chwili obecnej osiemnaście gatunków. W naturalnych warunkach spotkać go można na wyspach położonych na Oceanie Spokojnym, a także w niektórych regionach Australii oraz w Azji. W naszym kraju roślina ta nie występuje. Sandałowiec słynie przede wszystkim z tego, że uzyskane z niego drewno charakteryzuje się bardzo specyficznym, przyjemnym, wyrazistym aromatem. Z rośliny tej właśnie pozyskiwany jest olejek sandałowy, który z kolei znajduje zastosowanie między innymi w aromaterapii oraz przemyśle kosmetycznym. Kwiaty tej rośliny zebrane są w wiechy, które są raczej drobne, a zwisają albo ze szczytów łodygi, albo też po jej bokach. Liście z kolei są w dotyku skórzaste.

Szelężnik większy jest przedstawicielem rodziny zarazowatych. Jest pasożytem zaopatrzonym w specjalne ssawki, dzięki którym pozbawia innych roślin wody wraz z solami mineralnym. W wynika to z faktu, iż korzenie tej rośliny nie są zbyt bardzo rozwinięte, moożna o nich wręcz powiedzieć, że są słabe. Ponadto jest również rośliną trującą – tak dla ludzi, jak i dla zwierząt. W warunkach naturalnych występuje ona w bardzo wielu miejscach na kontynentach azjatyckim oraz europejskim. Spotkać ją można także i w naszym kraju – jest u nas bardzo pospolita i rozpowszechniona. Jej łodyga osiąga przeciętnie wysokość mieszczącą się w granicach pomiędzy dwudziestoma centymetrami a osiemdziesięcioma. Zazwyczaj nie jest rozgałęziona, a jeżeli już, to tylko w części górnej – a i to nieznacznie. W niektórych miejscach jest wybarwiona na czarno. Liście mają delikatnie jajowaty kształt, przy czym ich zakończenia są ostre. Kwiaty zbierają się w kłosy. Czas kwitnienia przypada na okres pomiędzy majem oraz lipcem.